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擊退脂肪肝 慎防肝硬化

香港中文大學最近發表的脂肪肝研究結果,發現逾四分之一的成人患有脂肪肝,推算全港超過100萬人患該病,當中四萬人可能患有嚴重纖維化或肝硬化。醫生警告,若不及時控制,最終約兩至三成人會死於肝癌或相關併發症,呼籲患有「三高」高血壓、高血糖及高血脂等代謝綜合症的高危一族要定期檢查肝臟。另外,中大研究亦揭示脂肪肝問題不是肥胖人士獨有,非肥胖者(BMI<25)同時患有代謝綜合症的人仕亦應進行肝臟檢查。

甚麼是脂肪肝?

肝臟是人體第二代器官,主要的功能包括解毒及過濾血液中的有害物質(例如酒精及化學物)、製造膽汁以幫助分解脂肪、將葡萄糖轉化為肝糖、儲存重要的營養素(包括肝糖、維他命和礦物質)、調節膽固醇及合成血漿蛋白。

脂肪肝(Fatty Liver)由肝臟細胞積聚脂肪而成。當飲食攝取過多脂肪或糖份超出人體所需要時,肝臟細胞便會漸漸積聚脂肪。如果脂肪細胞比例佔肝臟5%以上,這情況便為脂肪肝。單純性的脂肪肝,通常不會令肝臟受損,影響身體狀況。然而,肝臟一旦積聚更多脂肪,便很容易繼續受損,導致肝臟發炎和結疤(纖維化)。

肝臟演變成脂肪肝的原因可分成兩大類:酒精性脂肪肝病及非酒精性脂肪肝病。酒精性脂肪肝病顧名思義就是因為喝酒過量所造成,而非酒精性脂肪肝的原因有很多種,與肥胖、胰島素受耐性、糖尿病、高血脂和高血壓有密切關連,並被視為代謝綜合症在肝臟的表現形式。另外,營養性的因素(例如:體重急速下降、全靜脈營養輸送)、服用某類藥物(例如:類固醇、雌激素)、感染(例如愛滋病毒、丙型肝炎病毒的感染),都可能引發脂肪肝。其中,肥胖和胰島素耐受性等代謝綜合症,是脂肪肝形成的主因。

如何診斷脂肪肝?

病人的肝臟如有發大跡象或肝臟驗血測試出現異常,便有可能患有脂肪肝。超聲波可測到脂肪肝。其他的檢測方法如肝脂肪測試(Controlled Attenuation Parameter, CAP)更準確檢試到輕微脂肪肝。在某些情況下,醫生或會建議進行肝臟切片檢查,即由醫生用針插入肝臟,以抽取肝臟組織樣本,作顯微鏡檢查。嚴重脂肪肝能引致發炎及肝細胞壞死。若情況持續,最後會發展到肝硬化。

甚麼肝硬化?

肝硬化是長期肝臟損傷組織修復結疤的結果。它會影響肝臟合成功能及引至門動脈高血壓,增加其他併發症風險。

肝硬化的成因

引起肝硬化的主要原因有脂肪肝、病毒性肝炎(乙型/丙型肝炎)酒精性肝病、自體免疫性肝炎/原發膽汁性膽管炎及威爾遜病/血色素沉着病。

肝硬化的病徵

初期肝硬化是沒有任何病徵的。嚴重肝硬化病患者會有以下病徵:黃疸、肚脹、水腫、氣促、容易出血或撞瘀、電解質失衡、細菌感染、昏睡、甚至昏迷等。此外,肝硬化能引發不同的併發症,例如因靜脈高血壓引起脾臟發大、血小板下降、食道及胃底靜脈曲張、急性靜脈曲張出血、腹水、胸膜積水、自發性腹膜炎、肝腎綜合症、肝肺綜合症、肝腦病、因合成能失調導致血凝因子缺少、白蛋白降低、免疫缺陷、引至細菌感染:或因肝細胞基因突變而引至肝癌。

如何診斷脂肪肝性肝硬化?

肝硬化的患者通常可以通過身體檢查是否具有肝硬化的病狀、同時進行驗血,再接受掃描檢查、包括超聲波、電腦斷層掃描、或磁力共振掃描等。部份病人可能要作肝臟活檢,以作出診斷。肝硬化一旦確診,建議立即開始治療和監察併發症發生。

肝性腦病

當肝功能衰竭,令氮化合物積聚,如氨氣(阿摩尼亞),可影響正常腦部功能。肝性腦病分為急性和慢性,可引致神志不清、肝昏迷、腦水腫、最後導致死亡。肝性腦病的誘發原因包括腸道出血、細菌感染、便秘等等。治療肝性腦病,可透過支援性治療、停止腸道出血、處方抗生素、乳果糖、支鏈氨基酸(Aminoleban EN肝美靈);L-ornithine L-aspartate(Hepa-Merz)等等。

肝癌

肝硬化很多時可導致癌症。早期肝癌並無病徵,末期肝癌的常見病徵包括:右上腹痛、肝臟腫大、體重下降、肝衰竭、腫瘤破裂引致內出血及休克。診斷肝癌的方法主要透過甲胎蛋白的水平增幅、超聲波掃描、電腦斷層掃描、磁力共振成像、肝血管造影、正電子發射斷層掃描(PET)或細針穿刺細胞學檢查(FNAC)。

治療方法

李醫生指暫時未有針對”非酒精性脂肪肝”的藥物。多種藥物正在第二、三期臨床研究中,可改善肝纖維化及代謝綜合症,例如:Obetocholic acid, Elafibranor,Cenicriviroc。一些藥物可改善肝功能及肝纖維化、但對代謝綜合症沒有顯著作用,例如:維他命E;Pioglitazone;這種藥物的長遠安全性不確定、或有其他副作用;只用於嚴重肝纖維化的個案。

最有效的脂肪肝治療方法就是改變生活方式,多做運動可促進減肥、減少體重、改善胰島素敏感性、減少肝發炎及降低轉氨酶水平。李醫生建議成年人每週做150分鐘中等強度的帶氧運動,並維持體重及腰圍適中。體重指標(BMI):維持18.5至23之間,男士腰圍不應超過90cm(<35 inch),而女士腰圍要限制於80 cm(<31 inch)以下。體重至少減輕3-5%的體重,可減輕肝臟脂肪化;體重減輕高達10%的體重,更可改善肝臟脂肪性的發炎。

預防脂肪肝

預防脂肪肝最好的方法當然是節食減肥及控制體重、多做運動、減少進食高脂、高糖、高澱粉質食物、避免飲酒、控制血糖及膽固醇,並且定期驗血及肝臟超聲波檢查。


引用來源

復康速遞
2017年04月